voir la carte

Elles sont cinq, les Autrales. Rurutu, Tubuai, Rimatara, Raivavae, Rapa. Cinq îles et quelques îlots minuscules, égrennés dans l’immensité de l’océan, entre 600 et 1200 Km au sud de Tahiti, au-delà des limites du Tropique du Capricorne. La lumière n’y est plus tout à fait celle des îles voluptueuses. L’atmosphère non plus. Plus légère, plus transparente, elle offre des nuances plus pâles. Des ciels laiteux. Les bleus sont plus froid, les verts plus crus. Et l’air, plus frais, annonce l’approche des zones tempérées du globe.

Comme toutes terres polynésiennes, les Australes sont d’anciens volcans, mais aux reliefs plus doux, plus sages, aux sommets moins élevés, que ceux des autres archipels. A l’exception de Rapa, dont les hauteurs altières trouent les nuages souvent disposés en longues traînées légères.

Une archéologie passionnante

Elles ont du caractère, ces îles aux paysages splendides, dont la surface totale n’excède pas 140 Km², situées aux confins des terres habitées de l’hémisphère sud ! Avec leurs « marae », lieux de cultes anciens, leurs grands tikis de pierre vieux de centaines d’années, et les murets encore intacts de leurs « pa », forteresses millénaires, elles n’ont, pas plus que la proche île de Pâques, livré tous leurs secrets.

La beauté des traditions bien vivantes

Du caractère, les 6839 insulaires en ont aussi. L’esprit bien trempé par une vie traditionnelle encore en marge de l’agitation mondiale, ils développent leurs talents. Pêcheurs comme leurs grands ancêtres qui atteignirent ces rivages vers le IX ème siècle de notre ère, ils sont, sur mer, aussi à l’aise que sur le sol fertile de leurs exploitations agricoles.. Car ces insulaires sont aussi paysans. Ils profitent d’un climat bénéfique à la fois aux plantes des zones tempérées et tropicales, pour faire de leur archipel, un luxuriant jardin potager et verger. « Taro », manioc, carottes, pommes de terre, choux et salades voisinent avec caféiers, orangers, cocotiers, vanilles, ananas, avocatiers.

Réunies en associations d’artisanat, les femmes tressent fibres de pandanus et de cocotier pour façonner chapeaux, paniers, nattes, et autres vanneries fines. Elles cousent des « ti fai fai » couvertures en Patchwok polynésien, aux beaux motifs stylisés et colorés, très appréciés dans les centres locaux, mais aussi sur le marché de Papeete. Elles consacrent des après-midi entières aux chants choraux, et les temples protestants (églises dominantes) des îles, résonnent des « himenes », cantiques polynésiens, auxquels elles prêtent les accents cuivrés de leurs voix magnifiques.

Séjours hors des sentiers battus

Ultimes terres habitées du Pacifique Sud, hors des circuits habituels, les Australes et leurs habitants à l’hospitalité joviale offrent des séjours « découverte ». Chaque île, splendide monde clos, refermé sur les secrets de son histoire, se rattache par d’invisibles fils, à l’épopée des grands navigateurs venus des îles Marquises et aux mystérieux habitants de l’île de Pâques, Rapa Nui, la grande sœur de Rapa Iti, la petite australe aux innombrables vestiges archéologiques.

L’archipel des Australes, offre peu d’hôtels, mais de ravissantes pensions au confort suffisant, des logements chez l’habitant qui permettent de vivre avec les insulaires, au rythme local. La table ? Un délice où abondent langoustes, poissons succulents, primeurs, fruits tempérés et tropicaux.

RAIVAVAE

OFFICE DU TOURISME

COMITE DU TOURISME Rairua Tél: 40.95.44.05 Fax: 40.95.44.05

PENSIONS  / MOTELS

PENSION ATAHA Rairua Tél: 40.95.43.69 Fax: 40.95.43.69

PENSION CHEZ LINDA Rairua Tél: 40.95.44.25 Fax: 40.95.44.25

PENSION MOANA Mahaatoa: Tél: 40.95.42.66 Fax: 40.95.44.31

PENSION NURUATA Rairua Tél: 40.95.42.83 Fax: 40.95.42.83

RAIVAVAE TAMA INN Vaiuru Tél: 40.95.42.52 Fax: 40.95.42.52

PENSION VAIMANO VILLAGE Tél: 40.95.43.03 Fax: 40.95.43.03

TRANSPORTS AERIENS

AIR TAHITI Escale Tél: 40.95.44.33

RIMATARA

PENSIONS / MOTELS

 PENSION LA PERRUCHE ROUGE Tél: 40.94.44.16

 PENSION UEUE Tél: 40.94.42.88 Fax: 40.94.42.88

RURUTU

ACTIVITES / LOISIRS

RURUTU BALEINES EXCURSIONS Tél: 40.94.07.91 Fax: 40.94.02.22

HOTELS / HOTELS RESTAURANTS

HOTEL RURUTU LODGE Unaa Tél: 40.94.02.15 Fax: 40.94.02.15

LOCATION DE VOITURES

RAUARU RENT CAR Avera Tél: 40.94.03.02 Fax: 40.94.06.97

RURUTU RENT A CAR Unaa Tél: 40.93.02.80 Fax: 40.93.02.81

PENSIONS / MOTELS

CHEZ ARIANA Vitaria-Moreai Tél: 40.94.06.69 Fax: 40.94.07.14

HEIATA NUI Moreai Tél: 40.94.05.82 / 40.94.07.83 Fax: 40.94.07.83

LE MANOTEL Peva-Moerai Tél: 40.93.02.25 Fax: 40.93.02.26

PENSION TEAUTAMATEA Tél: 40.93.02.93 Fax: 40.93.02.92

PENSION TEMARAMA Unaa-Moerai Tél: 40.93.02.80 Fax: 40.93.02.81

PLONGEE

RAIE MANTA CLUB Tél: 40.96.84.80 Fax: 40.96.85.60

TRANSPORTS AERIENS

AIR TAHITI Escale Tél: 40.93.02.50 Fax: 40.93.02.51

TUBUAI

ACTIVITES / LOISIRS  

MATAI REVA NUI PARAPENTE Tél: 40.95.03.65 Fax: 40.95.02.09

TUBAI CENTER ( Location de vélos ) Mataura Tél: 40.93.24.65 Fax: 40.93.24.66

WIPA ( Location de vélos, excursions lagon, 4x4 ) Tél: 40.95.07.12

LOCATION DE VOITURES

EUROPCAR  Tél: 40.95.04.12 Fax: 40.95.04.12

WIPA Tél: 40.95.07.12

OFFICE DU TOURISME

COMITE DU TOURISME Tél: 40.95.04.19 Fax: 40.95.04.19

PENSIONS / MOTELS

CHEZ YOLANDE Mataura Tél: 40.95.05.52 Fax: 40.95.05.52

PENSION TOENA Tél: 40.95.04.12 Fax: 40.95.04.12

PENSION VAITEA NUI WIPA LODGE Mataura Tél: 40.93.22.40 Fax: 40.93.22.40

PLONGEE

LA BONNE BOUTEILLE Quai de Mataura Tél: 40.95.08.41 Fax: 40.95.08.41

TE MARANUI PLONGEE Mataura Tél: 40.95.06.34 Fax: 40.95.06.34

TE MOANA SUB Tél: 40.95.04.19 Fax: 40.95.06.95

TRANSPORTS AERIENS

AIR TAHITI Escale Tél: 40.93.22.75