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C’est à Maupiti qu’« on devrait faire un séjour prolongé pour noter les anciennes coutumes! » écrivait Paul Huguenin au début du siècle. La remarque vaut toujours, car cette île splendide lovée au cœur d ‘un lagon de jade ouvert sur l’océan par une seule passe difficile à franchir, coule, encore à l’écart, une vie traditionnelle sereine. Elle n’est pourtant qu’à 40 Km à l’Ouest de Bora Bora, sa tapageuse voisine.

Petite ? Certes. Son île principale ne dépasse guère 20 Km² de superficie. Mais 20 Km² de pures splendeurs ! Dominée par le mont Teurafaatiu qui culmine à près de 380 m, elle est ceinturée d’une étroite plaine côtière que suit une route de 11 Km, jalonnée de somptueux paysages d’une grande variété. Vaiea, son village aux maisons blotties dans leurs jardins croûlants de fleurs et de fruits, est situé face à la passe et regroupe la majorité de ses 1231 habitants. Vestiges archéologiques enfouis sous buissons et cocotiers, grands hérons sacrés, tortues marines protégées, motus aux blanches plages. Et par dessus tout, la gentillesse tranquille de ses habitants qui vous emmènent en pirogue à balancier sur le lagon. L’île du cœur.